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Depardieu, trop blanc pour jouer Dumas ?

Posted on: 13/04/2010

Le film de Safy Nebbiou n’en finit pas d’alimenter la polémique. En question : Gérard Depardieu, acteur blanc, interprète le rôle de Dumas, descendant d’une esclave noire.


Alexandre Dumas, Felix Nadar/Wikimedia commons, et Gérad Depardieu dans L'autre Dumas

L’autre Dumas, un film sur la négritude littéraire
Le film de Safy Nebbou raconte la relation entre Alexandre Dumas (Gérard Depardieu) et Auguste Maquet (Benoit Poelvoorde), son nègre littéraire. Le contraste est frappant entre les deux hommes qui sont comme le jour et la nuit. Alors que Dumas est extraverti, bon vivant, républicain, Maquet est effacé, strict d’allure et royaliste. Ce film veut rendre toute son importance à Maquet sans qui Dumas n’aurait été rien. Quand Maquet décide de s’émanciper de Dumas, ce dernier est totalement perdu, et inversement, les deux hommes ont besoin l’un de l’autre pour exister.


Alexandre Dumas était à un quart noir
Pourtant, si les deux acteurs principaux font une prestation magistrale dans le film, il n’en demeure pas moins qu’est occultée une part très importante de la vie de Dumas, il était en effet  quarteron par sa grand-mère noire esclave à Haiti. Il se définissait d’ailleurs lui-même comme « un nègre aux cheveux crépus et à l’accent légèrement créole ». Caractéristiques qui lui avaient d’ailleurs valu de nombreux quolibets avant qu’il soit connu. « Quand Dumas quittait un salon, certains ouvraient les fenêtres au motif que « ça puait le nègre », assure Claude Ribbe. Lors du transfert de ses cendres au Panthéon en 2002, Jacques Chirac avait rappelé que le grand homme avait dû « affronter les regards d’une société française » qui « lui fera grief de tout : son teint bistre, ses cheveux crépus, à quoi trop de caricaturistes de l’époque voudront le réduire ».

Un négationnisme intolérable
Pour les connaisseurs et biographes d’Alexandre Dumas, ce film consacre le blanchiment de l’écrivain. « C’est un monument national. Ses romans sont devenus une œuvre populaire, reconnue à l’étranger et tout à fait emblématique de l’image historique française. Dès lors, on n’a guère songé à éclairer la face « exotique » de Dumas. Et l’omission est devenue occultation. » analyse Sylvie Chalaye, universitaire et auteur d’une étude sur le romancier. Allant plus loin encore, deux journalistes Serge Bilé et Emmanuel Goujon ont publié une tribune sur Rue 89 qui interpelle « Que n’aurait-on pas dit à l’inverse si, pour les besoins d’un film, Denzel Washington avait incarné Jean Moulin, si Pascal Legitimus avait donné son visage à Molière, et si Sonia Rolland s’était prise pour Jeanne d’Arc.  Le cinéma a pris, par le passé, la liberté de confier des rôles de Noirs à des acteurs blancs qu’on prenait soin de grimer. L’Autre Dumas s’inscrit dans cette veine négationniste qui, quand elle ne blanchit pas, occulte, de la mémoire collective, les grands hommes issus de l’Outre-Mer. »

Le réalisateur se défend
Pour Safy Nebbou, lui-même métis, ce film n’est en aucun cas raciste et ne cherche pas à faire croire que Dumas était blanc. Le thème de ce film était la négritude littéraire, non l’histoire de Dumas en tant que quarteron. Il souligne de plus que c’est justement pour être proche de cette réalité que les cheveux de Depardieu ont été frisés et son teint foncé. Pour les deux producteurs du film, même son de cloche, Dumas, « quarteron par sa grand-mère noire, esclave à Haïti, avait bien un quart de sang noir, c’est donc qu’il avait trois quarts de sang blanc ». « Comble d’ironie, il avait les yeux bleus. Le cinéma, comme la vie, ne se réduit heureusement pas à la génétique ».


Magali MASSA

Source: Le petit journal

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