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France/Sénégal – 50 ans de relations tumultueuses

Posted on: 06/04/2010

Quatorze pays d’Afrique noire célèbrent cette année les 50 ans de leur accession à l’indépendance. Le Sénégal a ouvert le bal ce week-end et son président, Abdoulaye Wade, a symboliquement repris dimanche sa souveraineté sur les bases militaires françaises à Dakar. Paris n’apprécie guère de se voir traiter à la manière d’un occupant. Difficile de se débarrasser de cinquante ans de relations ambiguës.

Abdoulaye Wade

C’était surement dimanche le dernier défilé dans les rues de la capitale sénégalaise pour les soldats français de la 23e brigade d’infanterie de marine. A l’occasion des 50 ans de l’indépendance du Sénégal, Abdoulaye Wade (photo AFP), a annoncé solennellement que son pays « reprend à partir de zéro heure« , dimanche, les implantations « qui avaient été consenties à la France » au lendemain de l’indépendance. Dans les semaines à venir, la base française implantée dans la capitale sera fermée. M. Wade a ainsi voulu transformer en victoire patriotique sur les anciens colons une initiative du président Sarkozy lui-même. Dès 2008, le président français avait fait savoir que la France entendait redessiner la carte de ses implantations militaires sur le continent noir. L’ambassadeur de France au Sénégal, Jean-Christophe Rufin, proteste : « La France a ouvert la concertation sur ce sujet. Cela ne peut pas être présenté comme une victoire sur l’abominable colonisateur« .

Cette déclaration du président sénégalais traduit son agacement à l’égard de la France. Elle a été diffusée quelques heures seulement après l’inauguration du monument controversé de la Renaissance africaine, censé symboliser « l’Afrique (qui) émerge de l’obscurité et regarde audacieusement vers l’Occident pour initier un nouveau dialogue, après des siècles d’esclavage et de colonisation« . Jusqu’à très récemment, M. Wade n’avait pas manifesté la volonté de voir partir les Français. Mais le président sénégalais n’a pas apprécié l’absence de concertation de la France quant à la réduction de la présence militaire française sur le continent : « Les bases sont chez nous. Il aurait dû nous en parler d’abord« , proteste M. Wade.

Un pôle régional de coopération militaire
Paris veut créer sur la façade occidentale de l’Afrique un « pôle de coopération militaire à vocation régionale« . Le livre blanc de la défense prévoyait de ne conserver qu’une base, à Libreville ou à Dakar. La question semble désormais tranchée. Le départ de Dakar est acquis, »mais les modalités restent à définir« , explique une source française.
Dans un discours au Cap, Afrique du Sud, en février 2008, Nicolas Sarkozy avait expliqué que « la France n’a pas la vocation de maintenir indéfiniment des troupes en Afrique« . La France a donc renégocié les accords de défense la liant à ses ex-colonies, signés aux lendemains de l’indépendance. Pour les détracteurs de la « françafrique », ces accords permettaient de justifier l’intervention des troupes françaises lorsqu’elles devaient voler au secours des régimes africains en difficulté.  Les accords rénovés quant à eux, stipulent explicitement la non-intervention des troupes françaises en cas de crise intérieure. Paris en appellera désormais à l’Europe pour le maintien de la paix en Afrique. Après le Gabon, le Togo et le Cameroun, la France examinera les accords avec 5 autres pays: la République Centrafricaine, les Comores, la Côte d’Ivoire, Djibouti, mais aussi le Sénégal.
Le clou des célébrations des anniversaires de l’indépendance sera le défilé du 14 juillet sur les Champs Elysées, auquel prendront part les armées africaines. Un beau casse-tête diplomatique en perspective, alors que de nombreux pays de l’Afrique francophone connaissent des ratés démocratiques ou autres soubresauts politiques parfois violents.

Lire aussi : Le Journal du Dimanche – France Afrique – Drôle de fête !
Le Monde Blog – Sénégal, l’indépendance se fête dans la polémique

Source: Le petit journal

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