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Amuser ou divertir? Distraire ou divertir ?

Posted on: 24/11/2009

Amuser ou divertir?

Amuser, c’est faire passer le temps avec agrément, s’il s’agit de quelque chose qui plaît. Mais cela aussi explique pourquoi amuser a, en outre, le sens d’abuser, de repaître de vaines espérances. Divertir, c’est, étymologiquement, détourner l’esprit, et, au sens que ce verbe a pris, tourner l’esprit vers des choses agréables. Aussi divertir est-il plus expressif qu’amuser, et les divertissements sont plus vifs que les amusements. L’usage de la conversation tend beaucoup à délaisser le verbe divertir, et par conséquent à donner à amuser tout le terrain que perd celui-là.

Distraire ou divertir ?

De ces deux mots, l’un signifie, étymologiquement, tirer de côté et d’autre, l’autre tourner de côté et d’autre. Mais de là ils ont pris respectivement une signification qui les différencie : le divertissement est beaucoup plus que la distraction ; on se divertit quand on se livre à divers amusements, tels que spectacles, bals, fêtes, repas ; pour se distraire, il n’est pas besoin de tout cela ; il suffit de quelques plaisirs même solitaires, de quelques simples satisfactions.

(Source : Surpris ou étonné ?Nuances et subtilités des mots de la langue française. Larousse, 2005)

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